Jesen u Grčkoj miriše na kestenje.

Ovo voće je u Grčkoj na ceni još iz davnih vremena. Smatralo se Zevsovim drvetom, a u teškim vremenima, tokom ratova, Grcima je predstavljalo jednu od namirnica za preživljavanje tokom čitave godine.

Sada se kesten konzumira u oktobru i novembru, a tokom ovih meseci održava se i veliki broj festivala posvećenih plodu kestena širom zemlje.

Festivali se obično organizuju u planinskim selima i najpoznatiji su u okolini Hanje na Kritu, nekoliko na Peloponezu, Pilionu, u opštini Thermi u Solunu, u Paleohoriju u blizini Kavale. Danas je festival kestena u mestu Agesos na Lesvosu i ovaj festival je jedan od poznatijih i većih.

Festivali pojedinačno imaju po više hiljada posetilaca, a na njima se na različite načine pripremi na stotine kilograma kestena, a ponekad i više od tone. Uz to se popije isto toliko litara cipura ili vina. Tokom festivala organizuju se šetnje kroz kestenove šume i prikupljanje kestena. Sve je praćeno muzičkim programima i narodnom igrom.

Na zapadu se kesten konzumira uz meso, dok se u Grčkoj uglavnom priprema sa slatkim pecivom.

Mi ga najviše volimo u slatkom hlebu, tsurekiju, ali je odličan dodatak i kolačima i tortama. Od njega se pripremaju marmelada i slatko.

U Grčkoj je prošle godine proizvedeno oko 20 000 tona kestena, a proizvodnja je u velikom porastu jer se smatra isplativom. Najviše kestena proizvede se na Kritu, Peloponezu i u Makedoniji. Čuvene su kestenove šume u kojima se pčele pripremaju pre sakupljanja borovog meda.

Kestenov med je takođe karakterističan za neke oblasti u Grčkoj. Mi smo ga probali i kupili u Arnei, predivnom selu koje možete posetiti ako letujete u solunskoj regiji. Med od Kestena je pomalo gorak i tamne boje, ali kažu da ima izuzetnu hranljivu vrednost. Ukoliko niste u prilici da posetite neki od festivala, pečeni kesten tokom kasne jeseni pa i zime možete kupiti na trgovima svih većih gradova u Grčkoj.

Mi smo ovih dana uživali u njemu na Aristotelovom trgu u Solunu.