Ako vam se ostvari želja da posetite Santorini, po dolasku na ostrvo dobrodošlicu će vam prvo poželeti magarci :)

Oni su zaštitni znak Santorinija.

Iako postoje žičare, penjanje do grada uz pomoć ovih životinja je i dalje vrlo popularno među turistima.

Magarci se i dalje koriste kako bi se preneo teret za gradnju do nepristupačnih mesta, a vrlo su vešti i lagano i sigurno hodaju uz litice i visoke i brojne stepenice.

Interesantno je da se, nakon što ostare i ne budu više sposobni za rad, premeštaju u "azile" na polju gde se lokalci brinu o njima i pružaju im neophodnu negu. Ostrvo ima i supervizora za kontrolu zaštite ostarelih magaraca.

Kroz istoriju magarci su imali značajnu ulogu u razvoju ostrva, a zahvaljujući njima izgrađene su mnoge kuće i hoteli u vremenu kada drugi vid transporta nije postojao.

Na ostrvu postoji veliki broj skulptura magaraca a umetnici iz svih zemalja pozvani su da ih oslikavaju. Svaki umetnik koji oslika skulpturu dobija 5 dana besplatnog odmora u nekom od hotela na Santoriniju. Skulpture se zatim prodaju na aukcijama, a prikupljen novacse koristi za pomoć bolesnim i starim magarcima.

U poslednje vreme sve je više apela različitih društava za zaštitu životinja da se magarci prestanu koristiti kao prevozno sredstvo ljudi i prtljaga na Santoriniju. Veoma visoke temperature, teški turisti sa još težim prtljagom, veliki usponi, postojanje žičara a nepostojanje ikakvog zaklona i hlada tokom čitavog dana razlozi su da turisti ipak poštede magarce Santorinija i iskoriste alternativne načine da se popnu do Fire.